Coffee and cafe culture in Portugal: revisited

Text available in English and Português

As I mentioned in the previous post, I’ve recently been to Portugal and had the opportunity to explore a bit more of its coffee culture.

In Portugal, unlike the UK, drinks bought in the café tend to stay in the café, and consequently there isn’t a huge amount of coffee cup waste entering into landfill. The most common coffee, espresso, is often drank at the bar, there is no need for a takeaway cup. However, I’ve noticed that in the centre of Porto signs have begun to appear which highlight that some cafés do now have takeaway options – likely to appeal to the tourists in the area. In some ways it’s sad to see more takeaway coffee available, partly because that isn’t really the culture around there – it’s great to be able to sit in a Portuguese café and really experience the place you are in; and secondly there are issues around sustainability and increased waste. Although it was great to see in Mesa325 which did offer takeaway options, had KeepCups for sale too!

As I discussed in a previous post, some international chain cafés have a presence in Portugal with Costa Coffee being placed right outside the arrivals gate at Porto airport (and in the departure lounge too), and in the very centre of Porto near the Clérigos tower. It’s clearly a popular and busy café, but then given it is right next to a popular tourist site, this isn’t surprising. Unlike the Costa’s in the UK, this one stays open much later into the evening.

There is a growing specialty coffee scene in Porto, and I managed to try Mesa325 (after finding about via Brian’s Coffee Spot), one of the pioneers of specialty coffee in Porto; a lovely place just a short walk from the very centre of Porto. They had both Luso Coffee and Vernazza coffee on offer. This café had a lovely feel to it, a range of seating options, and the decor shows the people who run the place clearly know their coffee (Standart magazines hanging at the side is a nice touch), and are supporting other independent businesses (such as micro-roaster Luso Coffee Roasters, and the craft brewer Musa).

We ended up trying Luso Ethiopian Coffee via V60, one of the nicest V60 brews I’ve had anywhere. One thing readers from the UK might notice is how much cheaper the coffee is here compared to UK prices (€1.60 for V60) – although this is still more expensive than the traditional Portuguese cafés (because of the higher quality coffee). While you can see in the photo of the coffee bar there are a number of cakes and pastries on offer, there is also a much wider food menu available too which I would highly recommend. While it would clearly appeal to tourists looking for a third wave style coffee shop, there were plenty of local people in here too. If I lived in Porto this would definitely become a favourite.

I also dropped by a branch of Armazém do Caffè, a chain of coffee shops in Portugal that are similar to the Costa/Starbucks style, although they sell a wide range of coffee beans here – I was tempted by some of the Jamaica Blue Mountain but we already have so many coffee beans stacking up in the house I decided to hold back this time.

Armazem do caffe Porto Portugal

While most of the specialty coffee we found on offer was in the centre of Porto, there is specialty coffee available outside the city too. Combi Coffee, who operate out of a coffee truck, move around and are often based  near beaches where surfing is taking place. The week I was there they were based around the Douro Marina in Vila Nova de Gaia, but we didn’t manage to make it over there. However,we did get to try Combi Coffee, in a smaller city just below Porto: Esphinho. This is a small city, known for its beaches, and as one of the best surfing spots in the north of Portugal. Just outside the train station we noticed a takeawy coffee sign one evening and the next day went back to see what the café was like, and were particularly interested given we couldn’t see the usual coffee branding that is usually outside of Portuguese cafés to indicate what coffee they use (Buondi, Sical, Nicola etc).

And then most of the visits to cafés in Portugal were to the more traditional Portuguese cafés/bakeries that I have come to enjoy so much. And of course we visited the café I mentioned as my favourite place before, for the croissants more than the coffee. Novo Século has become our ‘local’ café and what’s lovely about this place is that despite only visiting a couple of times a year the waitress always remembers what we have; particularly impressive when you see the turnover of people that visit here. It’s a proper community café/bakery, based below some apartments and acting as a hub for the people that live nearby. It’s clearly also on some kind of trekking route as there now often seem to be people in walking gear with backpacks stopping here too.

For someone with an interest in coffee, cafés and coffee culture, Portugal is a fascinating place. It has a long-standing and rich coffee culture, but it is experiencing some shifts, not just in the urban centres, and it will undoubtedly be a country I continue to explore.

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Como mencionei no post anterior, recentemente estive em Portugal e tive a oportunidade de explorar um pouco mais da cultura do café.

Ao contrário do que acontece no Reino Unido, o café tende a ser consumido no estabelecimento (a palavra ‘café’ significa bebida e loja de café). Consequentemente, não há uma enorme quantidade de copos descartáveis a ser enviada para o lixo. O café mais comum, café expresso, é frequentemente bebido ao bar, e portanto não necessita de copo descartável. No entanto, notei que no centro do Porto começaram a aparecer sinais a publicitar a opção take-away – provavelmente para benefício dos turistas na área. De certa forma, é uma pena ver esta inovação, em parte porque essa não é realmente a cultura de café no local. Por um lado, é ótimo poder sentar num café português e ficar a conhecer o lugar onde se está; por outro lado, levanta questões em torno da sustentabilidade e aumento do desperdício. Foi ótimo ver que o Mesa325, que oferece a opção take-away, também tinha KeepCups para venda!

Como mencionei noutro post anterior, alguns cafés de cadeias internacionais têm presença em Portugal. Costa Coffee tem uma loja frente ao portão de desembarque no aeroporto do Porto (e na sala de embarque também) e no centro do Porto, perto da torre dos Clérigos. É claramente um local popular e movimentado, mas visto que esta é um destino turístico popular, isso não é surpreendente. Ao contrário do Costa no Reino Unido, Costa em Portugal fica aberto pela noite dentro.

Os cafés de especialidade estão em franco crescimento no Porto, e eu esperimentei o Mesa325 (encontrado graças ao Brian’s Coffee Spot), um dos pioneiros do café de especialidade no Porto; é um lugar encantador, a poucos passos do centro da cidade. O Mesa 325 estava a servir Luso Café e Vernazza aquando da nossa visita. É um local muito acolhedor, que oferece cadeiras e sofás, e com uma decoração mostra que a gerência gosta realmente de café (por exemplo, havia cópias da revista Standart). O Mesa325 apoia outros independentes (como a micro-torrefação Luso Coffee Roasters e a cervejaria artesanal Musa).

Experimentamos o Luso Ethiopian Coffee via V60, um dos melhores V60 de que me recordo. Uma coisa que os visitantes do Reino Unido notariam é o preço comparativamente reduzido – € 1,60 por um V60! Contudo, isto é significativamente mais caro que o cafés tradicional em Portugal, por causa do café de maior qualidade. Como se pode ver na foto do bar, o Mesa325 oferece bolos e doces, bem como opções para almoço. Embora o café apele claramente a turistas em busca de um café de terceira onda, os habitantes do local parecem também gostar do sítio. Se morasse no Porto, estou certa de que se tornaria num dos meus locais favoritos.

No mesmo dia, visitamos também uma filial do Armazém do Caffè, uma cadeia de café Portuguesa, que possui algumas semelhanças ao estilo Costa / Starbucks. Contudo, o Armazém do Caffé possui uma grande variedade de grãos de café para venda – quase comprei Jamaica Blue Mountain, mas a verdade é que já temos tantos tipos de grãos de café em casa, que eu decidi não comprar mais naquele dia.

Enquanto a maior parte dos cafés de especialidade se encontram no centro do Porto, reparamos que começam a aparecer cafés de especialidade fora da cidade. O Combi Coffee, que opera uma carrinha de café, costuma estar nas praias durante a época de surf. Na semana em que estive lá, a Combi estava na Marina do Douro em Vila Nova de Gaia, mas não conseguimos ir lá. Contudo, experimentamos o café da Combi numa pequena cidade próximo do Porto, Espinho. Espinho é uma cidade pequena, conhecida pelas suas praias e como um dos melhores spots de surf do norte de Portugal. Em frente a estação de comboios reparamos num sinal de café takeaway. Fiquei curiosa porque não conseguimos ver a marca do café; normalmente os cafés portugueses publicitam a marca que usam (Buondi, Sical, Nicola etc).

O café em questão, Pão de Dó, foi inaugurado em 2016 e serve café Combi. Tem um tema musical, e descreve-se como um café artesanal, que oferece café e chás de especialidade, bem como variedade de bolos e chocolates. Oferecem também pequeno-almoço e almoço, e foi interessante falar com o barista e perceber que tinham mudado recentemente o menú a fim de incorporar mais opções de “pequeno almoço americano” (como granola, bagels, etc). Embora não tenha sido possível comprar café Combi aqui para levar para casa, foi-nos dito que não fomos os primeiros a perguntar, o que sugere o desenvolvimento de procura de café de especialidade para consumo doméstico.

Mas na maioria da visitas a cafés em Portugal foram para os mais tradicionais cafés portugueses com padaria, de que tanto gosto. E como sempre, visitamos o café que referi como o meu lugar favorito, embora mais pelos croissants do que pelo café. Novo Século tornou-se o nosso café “local”, e o que é agradável sobre este lugar é que, apesar de só visitar um par de vezes por ano, a pessoa que nos serve recorda-se sempre do que tomamos. Isto é muito impressionante, especialmente tendo em conta o volume de pessoas das pessoas que visitam este local. É um verdadeiro café-padaria comunitário, situado abaixo de um bloco de apartamentos, e que funciona como um ponto de encontro para as pessoas que moram nas proximidades. Ao mesmo tempo, o café está localizado numa rota de trekking,.

Para alguém com interesse em café, cafés e cultura do café, Portugal é um lugar fascinante. Tem uma longa e rica cultura de café, mas está a passar por uma fase de mudança, e não apenas nos centros urbanos. É, sem dúvida, um país que pretendo continuar a explorar.

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One Response to Coffee and cafe culture in Portugal: revisited

  1. cactusjake says:

    I really love the menu that has the breakdown of what’s in the cup! So cool. There is a donut chain in Phoenix that features a long bar with pictures of donuts and menu tickets. You get to take your time, look at pictures, and then decide. No waiting in line while feeling insecure and the pressure of ordering something when you have no idea what it is. It’s also a particularly painful comment on our current hurried society that we expect “takeaway” coffee. It’s so rare to get coffee in porcelain in most shops in the US. We’re just too busy… for anything but rushing through life.

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